23/03/2009

Le greffe : Kick the cat



The Spinners - Kick the cat
Mis en ligne par bloodandsnatters


Les Spinners étaient actifs sur la scène folk de Liverpool dans les années 60, et plus largement dans les 70. Bien avant les Pogues et les Dubliners, c'est eux qui ont les premiers popularisé Dirty old town d'Ewan McColl, et c'est leur version de cette chanson qu'on peut entendre ces temps-ci au cinéma, dans Of time and the city de Terence Davies.




Ils se lançaient parfois dans l'adaptation folk de textes contemporains, par exemple dans l'album Not quite folk de 1969, où figure Kick the cat, petit chef d'oeuvre de sociologie express. L'auteur crédité pour les paroles est "Pat McIntyre", et son identité exacte reste pour le moment une énigme.

Ça parle de la langue et du social status : pour ceux qui ont encore quelqu'un à mépriser en-dessous d'eux ça va encore mais quand on a réussi à vous classer tout en bas de l'échelle, tout ce qui vous reste c'est le coup de pied au chat, kick the cat...

Oh it is hard you will agree
To know your place in Britain's meritocracy
It's most important you should know
The people who're above you and the ones below
Oh oh you should know
The people who're above you and the ones below

If Parliament's where you would be
Be sure you come from Oxford with a good degree
For then you may in your accent smooth
Persuade the shiftless workers to the polling booth

A redbrick university
Puts you on the lower branches of the tree
And even there you'll have a ball
Scorning those who never reach the tree at all

Lawyers, doctors, dentists pass
Their examination to the middle class
Especially if they've just scraped through
I'll give you ten to one that they'll look down on you

If proper status you would win
Be sure to hang your curtains with the right side in
No one's below you, fancy that
Then your only consolation is to kick the cat


Et à propos de Dirty old town, voici la version de Joan & Steve. Si vous n'aimez pas Joan & Steve, c'est que vous n'avez vraiment pas de coeur.



Joan & Steve - Dirty old town
Mis en ligne par tubefella

I found my love, by the gaswork croft
Dreamed a dream, by the old canal
Kissed my love, by the factory wall
Dirty old town, dirty old town

Heard a siren from the dock
Saw a train cut the night on fire
Smelled the spring on the smokey wind (1)
Dirty old town, dirty old town

I'm going to make a good sharp axe
Shining steel tempered in the fire
I'll cut you down like a dead old tree
Dirty old town, dirty old town

I Met my love, by the
gaswork croft
Dreamed a dream, by the old canal
Kissed my love, by the factory wall
Dirty old town, dirty old town


(1) Le texte original d'Ewan McColl, natif de Salford (Lancashire), disait "smelled a spring on the Salford wind". Il le corrigea suite aux protestations du conseil municipal.

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